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O que são antioxidantes e como conseguir

Você já ouviu falar em antioxidantes? Certamente, esse é um termo muito utilizado na área da saúde, mas afinal, o que são?

Para entendermos de forma completa como os antioxidantes funcionam, devemos começar no nível molecular. Toda a matéria do universo é feita de átomos. Os átomos são compostos de um núcleo com prótons e nêutrons e um monte de elétrons que giram em torno do núcleo.

Quando dois ou mais átomos estão ligados, eles se tornam o que conhecemos como moléculas. O corpo humano é composto de substâncias como gorduras, proteínas, carboidratos, DNA, que são, basicamente, grandes moléculas com diversos átomos unidos.

Os seres humanos mantêm sua estrutura e funções através de reações químicas. Todas as reações necessárias para sustentar a vida são chamadas de metabolismo, processo em que as moléculas maiores são divididas em moléculas menores e, por sua vez, as moléculas menores são organizadas em moléculas maiores.

Para que uma molécula seja estável, ela deve conter a quantidade exata de elétrons. Se a molécula perde um elétron (quando isso não deveria acontecer), ela pode se transformar em um radical livre, que são moléculas eletricamente carregadas nas células, instáveis, que podem reagir com outras moléculas (como o DNA) e danificá-las.

Benefícios dos antioxidantes

Se uma molécula perde um elétron e se transforma em um radical livre, a molécula antioxidante “doa” um elétron ao radical livre, neutralizando-o e impedindo-os de causar danos. Os radicais livres estão, constantemente, sendo formados durante o metabolismo. Se não tivéssemos os antioxidantes, eles acabariam com nossa saúde muito rapidamente.

No entanto, é importante ter em mente que os radicais livres também servem para funções importantes, que são essenciais para nossa sobrevivência. Precisamos de um equilíbrio entre os antioxidantes no nosso organismo e os radicais livres. Quando esse equilíbrio é interrompido, as coisas começam a dar errado.

Quando os radicais livres (pró-oxidantes) superam os antioxidantes, isso pode levar a um estado chamado estresse oxidativo.

Sabe-se que vários fatores de estresse e hábitos de vida promovem a formação excessiva de radicais livres e o estresse oxidativo: poluição, álcool, cigarro, toxinas, agrotóxicos, hiperglicemia, excesso de ômega-6, infecções por bactérias, fungos ou vírus, excesso ou ausência de alguns micronutrientes, pouco ou muito oxigênio no corpo, exercício físico intenso e prolongado, deficiência antioxidante e ingestão excessiva de antioxidantes, como as vitaminas C e E. O estresse oxidativo prolongado leva ao aumento do risco de problemas na nossa saúde, como doenças cardiovasculares, diabetes, hipertensão, certos tipos de câncer, além de contribuir para o processo de envelhecimento, inclusive o precoce. 

Antioxidantes são essenciais para a sobrevivência de todos os seres vivos. 
O corpo humano gera seus próprios antioxidantes, como a glutationa. Além disso, encontramos antioxidantes em praticamente todos os alimentos, mas as quantidades e tipos tornam cada alimento único.

Os alimentos de origem vegetal possuem grande diversidade e quantidade de antioxidantes (um dos grandes benefícios de dietas plant-based), já os de origem animal também contêm antioxidantes, mas em quantidades menores.

Existe uma infinidade de antioxidantes disponíveis nos alimentos que agem de maneira sinérgica, diferente da suplementação, e eles podem agir no nosso organismo de maneiras distintas. Temos a vitamina C, E, flavonoides, curcuminoides, resveratrol, quercetina, carotenoides, quercetina, antocianinas, a lista é extensa.

Por isso, esperamos ter facilitado um pouco a compreensão desse assunto tão denso e complexo. Nós, da Lightchef oferecemos diversas opções de refeições saborosas, saudáveis e ricas em antioxidantes que auxiliam na promoção da saúde, confira!

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